Virgin pushed the reggae front line forward

4 09 2014

Reggaemani

Virgin Records started releasing reggae albums in 1974, and the label’s initial release was B.B. Seaton’s Dancing Shoes, but it wasn’t until 1977 that Virgin decided to start a subsidiary – Front Line – dedicated to put out only reggae music.

So, in early 1978 Sex Pistols’ front man John Lydon, aka Johnny Rotten, went to Kingston to interview and sign the hottest new acts. Richard Branson – founder and owner of Virgin Records – had booked an entire floor at a Sheraton hotel, and artists and groups like Big Youth, U Roy, I Roy, Culture, The Gladiators, The Mighty Diamonds and Johnny Clarke were signed.

Over the next 18 months or so, the Front Line imprint put out 46 albums and 26 singles absorbing roots, dub, lovers, instrumentals and dub poetry. It was reggae of the highest calibre and among the very best Jamaica had to offer. But the…

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